Люди, находящиеся в коме — все слышат

кома

В Великобритании, нейробиолог и автор бестселлеров доктор Адриан Оуэн написал статью, в которой привел факты и аргументы о сознании людей, находящихся в коме. Практически, все лечащие врачи полагают, что человек в вегетативном состоянии — в коме — не осознает происходящее вокруг него и не реагирует на ситуации в окружающем мире. Но доктор Оуэн провел исследование, доказавшее обратное. Он утверждает, что здоровым людям нужно разговаривать с пациентами в коматозном состоянии. Об этом сообщил журнал «BBC Science Focus Magazine».

Исследование, показавшее, что некоторые пациенты, находящиеся в устойчивом вегетативном состоянии, на самом деле, полностью осведомлены и могут для связи с внешним миром использовать возможности функциональной магнитно-резонансной томографии (фМРТ). За это открытие Оуэн был удостоен звания кавалера Высшего ордена Британской империи за заслуги перед научными исследованиями.

Про исследование доктора Адриана Оуэна

Одной из первых пациенток доктора стала Кэрол, которую сбили сразу две машины, когда она переходила дорогу с оживленным движением. Это произошло в 2005 году. Кэрол выжила, но получила массивную черепно-мозговую травму, из-за которой она оставалась в вегетативном состоянии без особой надежды на полноценное выздоровление. Два автомобиля и невнимательность изменили определение ее существования. Это шокирующее напоминание всем людям о том, насколько мы уязвимы, и как траектория нашей жизни может измениться в одно мгновение.

врач доктор
Доктор Адриан Оуэн

Вегетативное состояние часто описывается как «бодрствование без сознания». Эти пациенты открывают глаза, и у них часто бывают циклы сна и бодрствования, хотя они остаются невосприимчивыми к любой форме внешних подсказок или стимулов. Они оба находятся «там» и «не там», пребывая в неопределенном пространстве между жизнью и смертью. В течение десятилетий считалось, что такие пациенты не осознают кто они, где находятся и в каком затруднительном положении они оказались.

Через несколько месяцев после несчастного случая Кэрол поместили в сканер фМРТ в больнице Адденбрука в Кембридже и попросили ее представить, как она машет руками в воздухе, как если бы она энергично играла в теннис. Удивительно, но часть ее мозга, известная как премоторная кора, «засветилась» точно так же, как и у здоровых людей, когда ее попросили представить ту же серию действий в сканере.

Этот поразительный результат показал, что Кэрол, должно быть, поняла инструкции и, более того, она смогла превратить их в ответ. У нее была не физическая реакция, такая как сжатие руки или моргание глазом, а сознательная реакция мозга, которая, вне всяких сомнений, подтвердила, что Кэрол вообще не была вегетативной, но была в сознании и осознавала, даже несмотря на то, что она физически не реагировала более пяти месяцев.

После еще нескольких лет научных изысканий ученые продвинули эту технику на один уровень дальше и успешно пообщались с молодым человеком по имени Скотт, который, по-видимому, в течение 12 лет был вегетативным после почти смертельного столкновения с полицейской машиной.

Изменив свой образец мозговой активности в сканере, чтобы указать «да» или «нет», Скотт смог сказать, что он знал, где он был, как долго он был там, что ему нравилось смотреть по телевизору, и испытывал ли он какую-либо боль. Тем не менее, когда Скотта осматривали врачи и медицинский персонал в больничной палате — он не реагировал физически.

К 2016 году, более 1000 пациентов по всему миру были просканированы с использованием различных методов визуализации мозга, и независимый научный совет пришел к выводу, что от 20% до 25% из них были похожи на Кэрол и Скотт — сознательные и осведомленные, несмотря на их внешний вид, заключенные в своих неподвижных телах, молча слушающие каждый разговор у своей постели и каждое решение, которое когда-либо принималось от их имени.

Никто точно не знает, сколько в мире пациентов с вегетативным состоянием. Только в Соединенных Штатах, по оценкам специалистов, их может быть от 15 000 до 40 000. Эти цифры подтверждают, что десятки тысяч из них могут быть не такими, какими кажутся. Но, несмотря на эту удивительную серию открытий, различные регулирующие органы, которые определяют, будут ли результаты использованы для улучшения жизни всех пациентов с «расстройствами сознания», такими как вегетативное состояние, продолжают тянуть время.

В 2021 году Королевский колледж врачей пересмотрел руководящие принципы Великобритании по ведению таких пациентов, заявив, что «если у пациента длительное нарушение сознания… повторная визуализация обычно не требуется».

Выбор за близкими и врачами

Слишком много лет пациенты, которым был поставлен диагноз вегетативного состояния, хранились «на складе». Это неудачный термин, который часто используется для описания того, как пациентов часто «списывают со счетов», лишенные опыта врачи-профессионалы. Они как-бы тщательно оценивают их психическое функционирование в течение длительного периода, пытаясь выявить неуловимые признаки возникающего осознания. Но теперь точно известно, что многие из этих пациентов все время находились в полном сознании.

Неспособность проверить сознание с помощью таких технологий, как фМРТ, означает лишить десятки тысяч пациентов с травмами головного мозга во всем мире важного преимущества — возможности заявить о себе, общаться со своей клинической бригадой и своими родственниками и участвовать в принятии решений по поводу лечения, реабилитация и других вмешательств.

Не делая эти сканы доступными, врачи отказываются от них. А коматозные пациенты лишены голоса. Созданная доктором Оуэном технология, может дать им голос, вернуть на свое место среди живых. Выбор за врачами и родственниками тех, кто находится в коме.